Megathura crenulata
Nome comune: Grande patella buco di serratura
Famiglia: Fissurellidae
Scopritore: G. B. Sowerby I , 1825
Provenienza: California
Dimensioni: 73,44 mm.
Peso: 14,10 g.
Prezzo: 23.00

La megathura crenulata è una specie di patella dell'Oceano Pacifico nordorientale della famiglia Fissurellidae, comunemente nota come la la gigantesca "patella buco di serratura". Megathura è un genere monotipico, in altre parole, questa è l'unica specie del suo genere. Questa specie si trova lungo la costa rocciosa del Nord America occidentale, la sua distribuzione si estende dalla California meridionale alla penisola della Baja California in Messico . Si trova a una profondità di 33 metri circa. Le patelle di questa famiglia hanno un buco nella parte superiore del guscio, il portale attraverso il quale vengono rilasciati i prodotti di scarto. Questo li rende diversi dalle altre patelle, che rilasciano rifiuti dal mantello sotto il guscio. Questo esemplare è uno dei più grandi del suo genere. E' specie che consuma una dieta variata di materiale vegetale, animale, protista e algale; maggiormente consumate le alghe brune e rosse, tunicati, idrozoi  e briozoi.  M. crenulata è stato utilizzato per studi sperimentali sull'agglutinazione dei gameti. Il suo sangue contiene un emocianuro (KLH) che appare blu a causa del suo contenuto di rame. Questa proteina trasporta ossigeno come l' emoglobina nei vertebrati. A differenza dell'emoglobina, l'emocianina non è legata alle cellule ma semplicemente disciolta nell'emolinfa , la parte fluida del sangue.  Il principale uso potenziale di KLH è per il carcinoma della vescica stimolando una specifica risposta immunitaria, ma ci sono molti altri usi medici come la valutazione dello stress, la comprensione delle condizioni infiammatorie e il trattamento della tossicodipendenza. I vaccini e altri usi di KLH sono nelle fasi di ricerca o di prova. 

 

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